Comment choisir un chiot pour la recherche et le sauvetage

Il est plus facile de commencer avec un chiot qu’un chien adulte. (Photo: hxdbzxy )

Premièrement, pourquoi un chiot? Ou, en d'autres termes, doit vous commencez avec un chiot? Pouvez-vous utiliser un chien plus âgé à la place?



Bien sûr, il existe des exemples de chiens adultes formés avec succès aux travaux de recherche et de sauvetage. Vous devez garder à l'esprit les points suivants:



  • Cela peut prendre deux ou trois ans pour former complètement un chien. Si le chien avait trois ans lorsque vous avez commencé, il ne sera pas prêt pour le travail avant l'âge de cinq ans au moins - puis il ne sera prêt à prendre sa retraite que quelques années plus tard, en fonction de sa race, de sa santé et des exigences. de celui-ci.
  • Certains types de socialisation sont très importants pour le chien SAR, et il est plus facile de s’assurer qu’un chiot obtient cette socialisation. Un tel chien doit être totalement fiable avec les gens, et il doit être curieux, enclin à enquêter et avoir une totale confiance en lui. De nombreuses façons dont les chiens sont «généralement» élevés (arrêtez de renifler! Arrêtez de tirer sur la laisse!) Inhibent généralement la curiosité d'un chien.

Pour les besoins de cette discussion, cependant, nous supposerons que vous avez décidé de rechercher un chiot pour vos travaux de recherche et de sauvetage.

Dois-je envisager une race pure ou mixte?

J'ai vu de nombreux chiens de toutes sortes faire un excellent travail de recherche et de sauvetage. Cela comprend la plupart des races de récupération et de travail, ainsi que les mélanges de ces races. Les facteurs communs semblent inclure la taille approximative (moyenne, de 50 à 90 livres) et la capacité athlétique.



Un pur-sang est probablement plus talentueux et il est plus facile d'en trouver un qui se conformera à vos préférences personnelles en matière de taille, de couleur, de pelage, selon l'importance de cela pour vous.

Le plus important, un pur-sang est plus susceptible d'avoir des antécédents familiaux correctement documentés, contrairement à une race mixte. Ceci est important lorsque vous essayez de trouver un chien sain et en bonne santé. C'est à mon avis la seule mise en garde sérieuse à l'utilisation d'une race mixte; sinon je ne vois aucun avantage certain à opter pour l'un ou l'autre.

Quels autres éléments dois-je considérer?

Vous pouvez avoir des exigences de manteau - longs et épais dans les climats plus froids, courts et lisses pour éviter les enchevêtrements et les fraises dans les hautes terres, imperméables dans les endroits pluvieux. Vous voudrez peut-être un chien de couleur claire pour résister à des températures chaudes ou un chien plus sombre, de couleur plus frappante et facile à voir.



Vous pourriez être intéressé par la traînée, auquel cas le nez et le dévouement à la piste sont importants. Ou vous voudrez peut-être faire une recherche de zone, auquel cas vous avez besoin d'un chien répondant à votre direction. Vous faites peut-être un travail criminel où un chien plus grand, plus puissant et plus protecteur serait le meilleur. Ou vous pourriez être impliqué dans la recherche de randonneurs et d'enfants perdus où un chien moins imposant en apparence est meilleur.

Les recherches de grande envergure nécessitent de l'endurance et de la concentration; le travail sur terrain accidenté demande de l'agilité. Vous voudrez peut-être un homme ou une femme. Un chien plus petit qui est plus facilement manipulé dans les espaces restreints ou sur un bateau; vous voudrez peut-être un chien plus grand qui peut courir toute la journée.

Vous pouvez avoir une préférence personnelle pour certaines races ; il est important de tenir compte de cela, car votre relation avec le chien sera l’un des piliers essentiels pour constituer une équipe SAR réussie. Faites une liste de contrôle pour vous-même et triez les traits par ordre d'importance.



Nature contre nourrir

Il y a toujours un débat en cours sur la nécessité d'une formation précoce pour un chien SAR par rapport au talent inné du chien.

Ma position est que si l'entraînement précoce est vital, vous pourriez aussi bien empiler le jeu en votre faveur du côté de la nature.

Santé

La première chose à considérer est la santé. Si le chiot n'est pas sain ou en bonne santé, vous n'aurez rien à travailler, quel que soit le talent du chiot.

Cela signifie que les parents du chiot doivent être examinés au minimum pour tous les problèmes de santé de la race. Cela signifie que vous devez prendre le temps de vous renseigner sur la structure et la démarche des chiens pour comprendre ce qui se passe dans une structure squelettique qui peut supporter les exigences physiques que vous lui imposerez.

Quel est exactement le problème dans la race que vous sélectionnez dépend de la race. Vous devez faire vos devoirs et découvrir quels sont les problèmes de la race. Toutes les races ont des problèmes, certains spécifiques à la race et d'autres possibles avec n'importe quel chien. Les races mixtes ne sont pas exemptées - en fait, si elles sont principalement de deux races, elles ont le potentiel d'hériter des problèmes des deux races!

Par exemple, pour les labradors (et les récupérateurs en général), vous devez vous assurer que les parents ont été vérifiés:

  • Tous les deux dysplasie de la hanche et du coude - les hanches et les coudes doivent être radiographiés et nettoyés par l'OOF.
  • PRA et dysplasie rétinienne. L'éleveur doit examiner tous les animaux reproducteurs chaque année pour problèmes oculaires , comprenant chiens plus âgés ne plus être élevé; certains problèmes surgissent plus tard dans la vie.
  • Épilepsie , allergies, fonction thyroïdienne. Pas aussi courant dans les Labradors, mais les éleveurs consciencieux gardent un œil sur ces problèmes qui surgissent dans leurs lignées.

Les Golden Retrievers doivent être autorisés pour sténose sous-aortique (SAS), qui est une malformation cardiaque qui a tendance à tuer soudainement les jeunes chiens (2-3 ans).

D'autres races doivent prendre en compte d'autres facteurs, tels que la maladie de von Willebrand (un trouble de la coagulation sanguine), les rotules luxueuses (les rotules glissent hors de leur place) ou le cancer. Des éleveurs réputés dépistent ce type de problèmes.

Choisir l'éleveur

Il y a d'autres choses, moins tangibles, à rechercher lors de la sélection d'un éleveur en plus des contrôles de santé de base.

Pourquoi se reproduisent-ils? Leurs objectifs coïncident-ils avec les vôtres? Si l'éleveur est aussi préoccupé par la capacité de travail de ses chiens que dans d'autres domaines, c'est mieux pour vos objectifs qu'un éleveur purement axé sur le spectacle. L'éleveur accorde-t-il une grande importance au tempérament correct et prévisible de ses chiens? Vous avez besoin d'un chien stable, confiant et fiable. Le tempérament semble être hérité et appris à peu près à parts égales, alors regardez les parents du chiot et d'autres parents proches. Aimez-vous leur tempérament? Est-ce ce que vous voulez voir chez votre chiot?

Références - demandez à l'éleveur des références et recherchez-les. Parlez à d’autres personnes qui possèdent les chiens de cet éleveur. Sont-ils satisfaits d'eux? Surtout si l'éleveur a placé d'autres chiens dans des maisons de recherche et de sauvetage ou de travail, parlez à ces personnes et découvrez ce qu'ils pensent de leur chien et de l'éleveur.

Vous avez besoin d'un chien avec un bon nez qui travaille, mais vous avez également besoin d'un chien prêt à continuer d'essayer.

Capacités requises pour les travaux de recherche et de sauvetage

Vous avez besoin d'un chien avec un bon nez qui travaille, évidemment. Vous avez également besoin d'un chien prêt à continuer d'essayer. Vous voulez un chien qui n'abandonne pas facilement. Vous voulez un chien confiant et sociable.

Ce sont toutes des capacités de travail, et c'est la même attitude que vous voyez chez les bons chiens de chasse, les chiens de berger et les autres chiens de travail. Vous avez besoin d'énergie - pas d'hyperactivité, c'est-à-dire lorsque le chien ne peut pas se concentrer longtemps sur quoi que ce soit et que l'exercice ne parvient pas à le calmer. Vous avez besoin d'un chien qui soit impatient, heureux et rapide au travail, mais qui puisse rester concentré en même temps.

Je trouve que l’un des prédicteurs les plus importants de la capacité de travail est la capacité du chien à se concentrer. Un chien qui est facilement distrait (et je ne parle pas de distraction chiot), ne restera pas avec le travail. Le chien doit être capable de maintenir un intérêt intense pour ce qu'il fait. Malheureusement, comme un jeune chiot développe sa concentration en grandissant, il est un peu difficile de prédire ce trait.

Choisir le chiot

Maintenant que vous avez sélectionné l'éleveur à celui qui partage votre philosophie sur les chiens et qui, selon vous, fonctionne avec vos objectifs, vous devez en fait sortir ce chiot de la litière.

Vous devriez écouter ce que l'éleveur a à dire sur chaque chiot. L’éleveur les observe depuis plusieurs semaines et peut vous donner un bon résumé de la personnalité et du tempérament de chaque chiot.

Vous devriez également examiner la structure de chaque chiot pour éliminer tout problème structurel évident - tenez-vous-en aux chiens qui ont des pattes droites et propres et qui sont correctement angulés pour leur race.

Tests d'aptitude des chiots sont très populaires. Je pense qu'il est important de comprendre comment ils fonctionnent et quelles sont leurs limites avant de les utiliser. Ils tentent d'évaluer les traits spécifiques qu'un chiot peut avoir. Il n'y a pas de «réussite» ou «d'échec». Différentes races auront un profil différent, par exemple, des petits terriers indépendants fougueux contre des chiens de compagnie câlins contre des récupérateurs espiègles.

Les tests consistent en une série d'événements dans lesquels vous notez la réaction du chiot à l'événement. Différents types de réponses dépendront de la confiance, de l'agressivité ou de l'indépendance d'un chiot (ou non). L'âge du chiot au moment du test est également important, et les preuves disponibles suggèrent que le «bon» moment diffère quelque peu selon la race et le développement individuel.

En général, tester le chiot entre 7 et 9 semaines est approprié. Enfin, le chiot doit être évalué par un inconnu, afin que les réponses apprises («cette personne me nourrit») n'affectent pas le test. Ils devraient également être testés dans un domaine nouveau pour eux.

Voici un aperçu de la formation en recherche et sauvetage pour chiots Labrador Retriever:

Attirance sociale: l'évaluateur s'agenouille et appelle le chiot. Le chiot peut:

  • Courez vers le testeur, sautez et mordant ou aboyer après lui
  • Courez vers le testeur et léchez ses mains
  • Regarde le testeur et aboie dessus
  • Viens vers le testeur mais avec hésitation
  • Viens lentement avec la queue vers le bas
  • Détourner le regard de la personne
  • Ignorer la personne

Suivant: L'évaluateur se lève et s'éloigne du chiot. Le chiot peut:

  • Courir avec le testeur, se mettre sous les pieds, mordre les chevilles
  • Courez avec le testeur, mettez-vous sous les pieds
  • Suivez à une distance prudente
  • Restez debout (peut montrer divers signes d'indifférence ou de peur)
  • Ignorer la personne

Contention: Le chiot est roulé sur le dos et une main sur sa poitrine empêche les mouvements. Après trente secondes, le chiot peut être:

  • Se tortiller et aboyer et / ou mordre
  • Se tortiller et se lécher les mains
  • Emménageant
  • Ne bouge pas du tout dès le début (peut ou non montrer des signes de peur)

Domination sociale: cela doit suivre le test de la contrainte. L'évaluateur s'assoit à côté du chiot et le caresse de la tête à la queue. Le chiot peut:

  • Se rapprocher et lécher le visage du testeur
  • Remuer la queue et accepter les caresses
  • Paraître boudeur
  • Se tortiller

Dominance d'élévation: l'évaluateur entrelace ses doigts sous le ventre du chiot et soulève le chiot d'un pouce environ du sol. Le chiot peut:

  • Se tortiller et aboyer et / ou essayer de mordre les doigts du testeur
  • Se tortiller et continuer à se tortiller
  • Se tortiller puis s'installer
  • Restez détendu
  • Montrer des signes de détresse

Récupération: l'évaluateur jette du papier froissé ou un petit jouet et encourage le chiot à le récupérer puis à le rapporter. Le chiot peut:

  • Course après le jouet et saute dessus, ramasse-le et secoue-le
  • Sautez sur le jouet et ramenez-le (ou plus près du testeur)
  • Sautez sur le jouet et courez dans la zone avec
  • Ignorer le jouet ou revenir en arrière

Sensibilité au son: le testeur émet un bruit soudain (comme une cuillère sur une casserole en métal). Le chiot peut:

  • Réagissez au son et aboyez-y
  • Réagissez au son et venez l'étudier
  • Soyez effrayé ou contrarié par le son
  • Ignorer le son

Sensibilité visuelle: l'évaluateur attache une ficelle autour d'une serviette et la traîne sur le sol devant le chiot. Le chiot peut:

  • Regarde la serviette et aboie dessus
  • Courez jusqu'à la serviette et mordez-la ou sautez dessus
  • Regardez la serviette avec intérêt
  • Regardez la serviette mais perdez tout intérêt
  • Soyez bouleversé à la vue de la serviette et refusez d'enquêter
  • Ignorer la serviette

En général, ce que vous recherchez, ce sont des réponses qui indiquent l'intérêt et la confiance envers le chiot. Donc, les réponses dans lesquelles le chiot aborde des choses nouvelles ou intéressantes sont ce que vous recherchez. Je pense que le test de sensibilité visuelle est l'un des meilleurs pour montrer la concentration et l'intérêt. Un chiot qui aime cette serviette s'intéresse à son environnement et sort pour enquêter.

Le test de récupération est également bon, mais les races qui ne récupèrent pas peuvent réussir ou non ce test, quelle que soit leur aptitude au travail.

La séquence de contention / dominance sociale est censée vous dire si le chiot est enclin à garder rancune. Un chiot boudeur peut être plus difficile à entraîner, surtout si vous faites des erreurs ou si vous perdez votre sang-froid. La plupart des gens trouvent plus facile de travailler avec des chiens qui vous pardonnent facilement.

Il existe un autre test souvent inclus dans cette séquence appelé la sensibilité tactile. Il s'agit de pincer (doucement puis avec une fermeté croissante) jusqu'à ce que le chiot se tortille. Plus il faut de temps pour atteindre ce point, moins le chien est sensible. Ce trait est très spécifique à la race et je ne suis pas sûr qu'il vous en dise vraiment beaucoup.

On suppose que les chiens ayant une tolérance élevée à la douleur sont «plus durs» - c'est-à-dire qu'ils réagissent moins aux corrections physiques, etc. Étant donné que ce type de correction n'est pas utilisé dans l'entraînement SAR, qui est de nature très motivante, cela me paraît quelque peu hors de propos .

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